El transport per ferrocarril és un mitjà de transport de passatgers i mercaderies en aquests vehicles sobre carrils, també coneguts com pistes. També se li coneix comunament com el transport amb tren. En contrast amb el transport per carretera, on els vehicles s'executen en una superfície plana preparada, vehicles ferroviaris (material rodant) estan direccionalment guiat per les pistes en què s'executen. Pistes normalment consisteixen en carrils d'acer, instal·lades en els llaços (dorments) i de llast, en què el material rodant, en general, amb rodes de metall, es mou. Altres variacions són també possibles, com ara via en placa, on els carrils estan fixats a una base de formigó que descansa sobre un subsòl preparat.

    El material rodant en un sistema de transport ferroviari generalment es troba amb menor resistència a la fricció dels vehicles de carretera, de manera que els vehicles de passatgers i de càrrega (carros i vagons) es pot acoblar en trens més llargs. L'operació es porta a terme per una empresa ferroviària, proporcionant el transport entre les estacions de trens o instal·lacions dels clients de càrrega. L'energia és proporcionada per les locomotores que o bé consumeixen energia elèctrica a partir d'un sistema d'electrificació ferroviària o produeixen la seva pròpia energia, en general pels motors dièsel. La majoria de les pistes estan acompanyats per un sistema de senyalització. Els ferrocarrils són un sistema de transport terrestre segur en comparació amb altres formes de transport. [Nb 1] El transport ferroviari és capaç d'alts nivells de passatgers i la utilització de la càrrega i l'eficiència energètica, però sovint és menys flexible i més capital d'obra que el transport per carretera, quan els nivells de trànsit inferiors es consideren.

    Els ferrocarrils més antics, l'home arrossegat daten del segle 6 aC, amb Periandre, un dels set savis de Grècia, li atribueix la seva invenció. El transport ferroviari va florir després del desenvolupament britànic de la locomotora de vapor com una font viable de poder en els segles 19. Amb les màquines de vapor, es podria construir vies de ferrocarril, que eren un component clau de la revolució industrial. A més, els ferrocarrils redueixen els costos d'enviament, i van permetre menys béns perduts, en comparació amb el transport d'aigua, que donava de tant en tant enfonsament dels vaixells. El canvi de canals per a ferrocarrils permesos per als "mercats nacionals" en els quals els preus variaven molt poc de ciutat en ciutat. La invenció i el desenvolupament del ferrocarril a Europa va ser un dels invents tecnològics més importants del segle 19; als Estats Units, s'estima que sense carril, el PIB hauria estat inferior en un 7% el 1890.

    En la dècada de 1880, es van introduir els trens electrificats, i també els primers tramvies i sistemes de trànsit ràpid va entrar en vigor. A partir de la dècada de 1940, els ferrocarrils no electrificades en la majoria dels països tenien els seus locomotores de vapor reemplaçats per locomotores dièsel-elèctriques, amb el procés de ser gairebé completa en l'any 2000. Durant la dècada de 1960, es van introduir els sistemes ferroviaris d'alta velocitat electrificades al Japó i més tard en alguns altres països. Altres formes de transport terrestre guiada fora de les definicions de ferrocarril tradicionals, com ara monorail o de levitació magnètica, s'han intentat, però han tingut un ús limitat. Després de la caiguda després de la Segona Guerra Mundial a causa de la competència dels automòbils, el transport ferroviari ha tingut un renaixement en les últimes dècades a causa de la congestió de les carreteres i l'augment dels preus del combustible, així com els governs que inverteixen en el ferrocarril com un mitjà per reduir les emissions de CO2 en el context de la preocupació per escalfament global.

    TOP