Jernbanetransport er et middel til transport af passagerer og gods på hjulkøretøjer, der kører på skinner, også kendt som spor. Det er også almindeligvis omtales som tog transport. I modsætning til vejtransport, hvor køretøjer kører på et forberedt flad overflade, skinnekøretøjer (rullende materiel) er retningsbestemt styret af sporene, som de løber. Spor består normalt af stålskinner, der er installeret på bånd (sveller) og ballast, som det rullende materiel, som regel udstyret med metal hjul, bevæger sig. Andre variationer er også mulige, såsom pladespor, hvor skinnerne er fastgjort til et betonfundament, der hviler på en forberedt undergrunden.

    Rullende materiel i jernbanetransportsektor støder generelt lavere friktionsmodstand end vejkøretøjer, så passager- og godsvogne (togvogne) kan kobles ind længere tog. Operationen udføres af et jernbaneselskab, der giver transport mellem togstationer eller fragt kundefaciliteter. Strøm leveres af lokomotiver, som enten trækker elektrisk strøm fra en jernbane elektrificering system eller producerer deres egen magt, som regel ved dieselmotorer. De fleste numre er ledsaget af et signalsystem. Jernbaner er et sikkert land transportsystem i forhold til andre former for transport. [Nb 1] Jernbanetransport er i stand til at høje niveauer af passagerer og gods udnyttelse og energieffektivitet, men er ofte mindre fleksibel og mere kapitalintensive end vejtransport, når lavere trafik betragtes.

    De ældste, menneskeskabte halet jernbaner dateres tilbage til det 6. århundrede f.Kr., med Periander, en af ​​de syv vismænd i Grækenland, krediteret med sin opfindelse. Jernbanetransport blomstrede efter den britiske udvikling af damplokomotiv som en levedygtig energikilde i det 19. århundrede. Med dampmaskiner, kunne man konstruere hovedjernbanelinjer, som var et centralt element i den industrielle revolution. Også, jernbaner reducerede udgifter til forsendelse, og tilladt for færre mistede varer, sammenlignet med vandtransport, som står lejlighedsvis forliset af skibe. Ændringen fra kanaler til jernbaner tilladt for ”nationale markeder”, hvor priserne varierede meget lidt fra by til by. Opfindelsen og udviklingen af ​​jernbanen i Europa var en af ​​de vigtigste teknologiske opfindelser i det 19. århundrede; i USA, anslås det, at uden skinne, ville BNP have været lavere med 7% i 1890.

    I 1880'erne blev elektrificeret togene indført, og også de første sporveje og hurtige transit systemer er kommet i stand. Begyndende i 1940'erne, de ikke-elektrificeret jernbaner i de fleste lande havde deres damplokomotiver erstattet af diesel-elektriske lokomotiver, med den proces er næsten fuldstændig ved 2000. I løbet af 1960'erne, blev elektrificeret højhastighedsforbindelser systemer introduceret i Japan og senere i visse andre lande. Andre former for guidede landtransport uden for de traditionelle jernbaner definitioner, såsom monorail eller Maglev, har været forsøgt, men har set begrænset brug. Efter nedgang efter Anden Verdenskrig på grund af konkurrence fra biler, har jernbanetransport haft en genoplivning i de seneste årtier på grund af trængslen på vejene og stigende brændstofpriser, samt regeringer investerer i jernbane som et middel til at reducere CO2-udledningen i forbindelse med bekymringer om global opvarmning.

    TOP