Le transport ferroviaire est un moyen de transport de passagers et de marchandises sur les véhicules à roues sur des rails, également connu sous le nom des pistes. Il est aussi communément appelé le transport ferroviaire. Contrairement aux transports routiers, où les véhicules fonctionnent sur une surface sont guidés de manière directionnelle à plat préparé, les véhicules ferroviaires (matériel roulant) par les voies sur lesquelles ils fonctionnent. Les pistes se composent généralement de rails en acier, montés sur des traverses (ties) et de ballast, sur lesquelles le matériel roulant, généralement équipé de roues en métal, se déplace. D'autres variantes sont également possibles, comme la piste de la dalle, où les rails sont fixés sur une fondation en béton reposant sur un sous-sol préparé.

    Le matériel roulant dans un système de transport ferroviaire se heurte généralement la résistance de frottement plus faible que les véhicules routiers, de sorte que les voitures de voyageurs et de marchandises (voitures et wagons) peuvent être couplés dans des trains plus longs. L'opération est effectuée par une compagnie de chemin de fer, assurant le transport entre les gares ou les installations des clients de fret. La puissance est fournie par des locomotives qui soit tirent l'énergie électrique à partir d'un système d'électrification ferroviaire ou produisent leur propre puissance, généralement par les moteurs diesel. La plupart des pistes sont accompagnés d'un système de signalisation. Les chemins de fer sont un système de transport terrestre en toute sécurité par rapport à d'autres formes de transport. Le transport ferroviaire [Nb 1] est capable de niveaux élevés de passagers et de l'utilisation des marchandises et l'efficacité énergétique, mais elle est souvent moins souple et plus capitalistique que le transport routier, lorsque les niveaux de trafic inférieurs sont considérés.

    Les plus anciens, l'homme tracté par les chemins de fer remontent au 6ème siècle avant JC, avec Periander, l'un des sept sages de la Grèce, crédité de son invention. Le transport ferroviaire est épanouie après le développement britannique de la locomotive à vapeur comme source viable d'énergie au 19ème siècle. Avec des machines à vapeur, on pourrait construire des principales compagnies ferroviaires, qui étaient un élément clé de la révolution industrielle. En outre, les chemins de fer ont réduit les coûts de transport, et ont permis moins de produits perdus, par rapport au transport de l'eau, qui faisait face naufrage occasionnelle de navires. Le changement de canaux pour les chemins de fer ont permis de « marchés nationaux » dont les prix varient très peu de ville en ville. L'invention et le développement du chemin de fer en Europe était l'une des inventions technologiques les plus importantes du 19e siècle; aux États-Unis, on estime que, sans rail, le PIB aurait été inférieur de 7% en 1890.

    Dans les années 1880, les trains électrifiés ont été introduits, et aussi les premiers tramways et les systèmes de transport rapide sont entrées en être. À partir des années 1940, les chemins de fer non-électrifiée dans la plupart des pays avaient leurs locomotives à vapeur remplacées par des locomotives diesel-électrique, le processus étant presque terminée d'ici 2000. Au cours des années 1960, les systèmes ferroviaires à grande vitesse électrifiées ont été introduits au Japon et plus tard dans d'autres pays. D'autres formes de transport terrestre guidé en dehors des définitions de chemins de fer traditionnels, tels que le monorail ou Maglev, ont été essayés mais ont vu un usage limité. À la suite de déclin après la Seconde Guerre mondiale en raison de la concurrence des voitures, le transport ferroviaire a eu une reprise au cours des dernières décennies en raison de la congestion routière et les prix du carburant, ainsi que les gouvernements investissent dans le rail comme moyen de réduire les émissions de CO2 dans le contexte des préoccupations au sujet de le réchauffement climatique.

    TOP