Il trasporto ferroviario è un mezzo di trasporto di passeggeri e merci su veicoli a ruote che scorrono su rotaia, noto anche come tracce. E 'anche comunemente indicato come trasporto treno. In contrasto con il trasporto su strada, dove veicoli funzionano su una superficie piana preparata, veicoli ferroviari (materiale rotabile) sono direzionalmente guidati dai binari sui quali corrono. Tracce di solito costituiti da rotaie d'acciaio, installati su cravatte (traversine) e zavorra, in cui il materiale rotabile, normalmente munito di ruote metalliche, mosse. Altre varianti sono possibili, come pista lastra, in cui le guide sono fissate ad una fondazione in calcestruzzo di riposo su un sottofondo preparato.

    Rotabile in un sistema di trasporto ferroviario incontra generalmente inferiore resistenza di attrito rispetto ai veicoli stradali, così autovetture e merci (le carrozze) può essere accoppiato in treni più lunghi. L'operazione viene effettuata da una società ferroviaria, che fornisce il trasporto tra le stazioni ferroviarie o strutture dei clienti merci. L'alimentazione è fornita da locomotive che o traggono energia elettrica da un sistema di elettrificazione ferroviaria o producono il proprio potere, solitamente da motori diesel. La maggior parte dei brani sono accompagnati da un sistema di segnalazione. Ferrovie sono un sistema di trasporto terrestre di sicurezza rispetto ad altre forme di trasporto. [Nb 1] trasporto ferroviario è in grado di alti livelli di passeggeri e l'utilizzo del carico e l'efficienza energetica, ma è spesso meno flessibili e più alta intensità di capitale rispetto al trasporto su strada, quando livelli di traffico più bassi sono considerati.

    Le più antiche, ferrovie uomo di bolina risalgono al 6 ° secolo aC, con Periandro, uno dei Sette Saggi della Grecia, il merito di sua invenzione. Il trasporto ferroviario è sbocciato dopo lo sviluppo britannico della locomotiva a vapore come una valida fonte di potere nel 19 ° secolo. Con i motori a vapore, si potrebbe costruire ferrovie mainline, che erano una componente chiave della rivoluzione industriale. Inoltre, le ferrovie ridotti i costi di spedizione, e ha permesso per meno beni persi, rispetto al trasporto dell'acqua, che ha affrontato affondamento occasionale di navi. Il passaggio dai canali alle ferrovie consentiti per “mercati nazionali” in cui i prezzi variavano molto poco da città a città. L'invenzione e lo sviluppo della ferrovia in Europa è stata una delle più importanti invenzioni tecnologiche del 19 ° secolo; negli Stati Uniti, si stima che senza guida, il PIL sarebbe stato inferiore del 7% nel 1890.

    Nel 1880, i treni elettrificati sono stati introdotti, e anche le prime linee tranviarie e dei sistemi di trasporto rapido è venuto in essere. A partire nel corso del 1940, le ferrovie non elettrificati nella maggior parte dei paesi hanno le loro locomotive a vapore sostituiti da locomotive diesel-elettriche, con il processo sia quasi completa entro il 2000. Nel corso del 1960, sistemi ferroviari ad alta velocità elettrificate sono stati introdotti in Giappone e successivamente in alcuni altri paesi. Altre forme di trasporto a terra guidato fuori delle definizioni ferroviarie tradizionali, come monorotaia o maglev, sono state provate ma hanno visto uso limitato. A seguito di declino dopo la seconda guerra mondiale a causa della concorrenza delle auto, il trasporto ferroviario ha avuto una rinascita negli ultimi decenni a causa della congestione stradale e l'aumento dei prezzi del carburante, così come i governi che investono in ferrovia come mezzo per ridurre le emissioni di CO2 nel contesto delle preoccupazioni circa riscaldamento globale.

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