O transporte ferroviário é um meio de transporte de passageiros e mercadorias em veículos de rodas sobre carris, também conhecidos como faixas. Também é comumente referido como transporte trem. Em contraste com o transporte rodoviário, em que os veículos correr sobre uma superfície plana preparada, veículos ferroviários (material circulante) são direccionalmente guiada pelas faixas nas quais eles rodam. Faixas geralmente consistem em carris de aço, instalados em laços (travessas) e balastro, no qual o material circulante, geralmente equipados com rodas de metal, se move. Outras variações também são possíveis, tais como trilha laje, onde os trilhos são presos a uma fundação de concreto descansando em um subsolo preparado.

    Material circulante em um sistema de transporte ferroviário geralmente encontra menor resistência ao atrito de veículos rodoviários, de modo passageiros e de mercadorias carros (carruagens e vagões) pode ser acoplado em trens mais longos. A operação é realizada por uma empresa ferroviária, proporcionando o transporte entre as estações ferroviárias ou instalações de clientes de carga. A alimentação é fornecida por locomotivas que tanto o consumo de energia elétrica a partir de um sistema de electrificação ferroviária ou produzem seu próprio poder, geralmente por motores a diesel. A maioria das faixas são acompanhadas por um sistema de sinalização. Ferrovias são um sistema de transportes terrestres seguro quando comparado a outras formas de transporte. [Nb 1] Transporte ferroviário é capaz de níveis elevados de passageiros e utilização de carga e eficiência energética, mas muitas vezes é menos flexível e mais capital-intensivo do que o transporte rodoviário, quando níveis de tráfego mais baixos são considerados.

    Os mais antigos, ferrovias transportado pelo homem remontam ao século 6 aC, com Periander, um dos sete sábios da Grécia, creditado com sua invenção. O transporte ferroviário floresceu após o desenvolvimento britânico da locomotiva a vapor como uma fonte viável de poder nos séculos 19. Com motores a vapor, pode-se construir ferroviárias importantes, que eram um componente-chave da Revolução Industrial. Além disso, ferrovias reduziu os custos de transporte, e permitiu menos bens perdidos, em comparação com o transporte de água, que enfrentou afundamento ocasional de navios. A mudança de canais para ferrovias permitidos para “mercados nacionais” em que os preços variaram muito pouco de cidade para cidade. A invenção e desenvolvimento do transporte ferroviário na Europa foi uma das mais importantes invenções tecnológicas do século 19; nos Estados Unidos, estima-se que sem ferroviário, o PIB teria sido inferior em 7% em 1890.

    Na década de 1880, os trens eletrificadas foram introduzidas, e também os primeiros bondes e sistemas de trânsito rápido surgiu. Começando na década de 1940, as ferrovias não eletrificada na maioria dos países tiveram suas locomotivas a vapor substituídos por locomotivas diesel-elétricas, com o processo sendo quase completa em 2000. Durante os anos 1960, os sistemas ferroviários de alta velocidade eletrificadas foram introduzidos no Japão e mais tarde na alguns outros países. Outras formas de transporte terrestre guiada fora das definições ferroviárias tradicionais, como o monotrilho ou maglev, foram tentados, mas vi uso limitado. Após declínio após a Segunda Guerra Mundial, devido à concorrência de carros, transporte ferroviário teve um renascimento nas últimas décadas devido ao congestionamento das estradas e os preços dos combustíveis, bem como os governos invistam no transporte ferroviário como meio de reduzir as emissões de CO2 no contexto de preocupações sobre aquecimento global.

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