Järnvägstransporter är ett sätt att transport av passagerare och gods på hjulförsedda fordon som kör på räls, även känd som spår. Det är också ofta kallas tåg transport. I motsats till vägtransporter, där fordon körs på en förberedd plan yta, rälsfordon (rullande materiel) är riktnings styrs av spåren på vilka de löper. Spår består vanligen av stålskenor, installerade på ties (sliprar) och ballast, på vilken den rullande materielen, vanligen försedda med metallhjul, rör sig. Andra variationer är också möjliga, såsom platta spår, där skenorna är fästa till ett betongfundament som vilar på en förberedd under ytan.

    Rullande materiel i ett järnvägstransportsystemet stöter generellt lägre friktionsmotstånd än vägfordon, så passagerar- och godsvagnar (vagnarna) kan kopplas in i längre tåg. Operationen utförs av ett järnvägsföretag, som ger transport mellan tågstationer eller gods kundanläggningar. Effekt tillhandahålls av lok som antingen drar elektrisk kraft från en elektrifierad järnväg eller producerar sin egen makt, vanligen genom dieselmotorer. De flesta spår åtföljs av ett signalsystem. Järnvägar är en säker transport landsystemet jämfört med andra transportformer. [Nb 1] Järnvägstransport är i stånd att höga nivåer av passagerar- och lastutnyttjande och energieffektivitet, men är ofta mindre flexibel och mera kapitalintensiv än vägtransporter, när lägre trafiken beaktas.

    De äldsta, konst halas järnvägar går tillbaka till 6: e århundradet före Kristus, med Periander, en av Greklands sju vise, krediteras med sin uppfinning. Järnvägstransporter blommade efter den brittiska utvecklingen av ånglok som en livskraftig kraftkälla i 19-talen. Med ångmaskiner, kunde man konstruera stambanor, som var en nyckelkomponent i den industriella revolutionen. Även järnvägen minskade kostnader för sjöfarten, och får färre förlorade varor, jämfört med vattentransport, som står inför tillfälliga sänkningen av fartyg. Förändringen från kanaler till järnväg tillåts för ”nationella marknader” där priserna varierade mycket lite från stad till stad. Uppfinningen och utveckling av järnvägen i Europa var en av de viktigaste tekniska uppfinningar av 19-talet; i USA, uppskattas det att utan skena skulle BNP ha varit lägre med 7% under 1890.

    På 1880-talet var elektrifierade tåg infördes och även de första spårvägar och snabba system transitering kom till. Från och under 1940-talet, de icke-elektrifierade järnvägar i de flesta länder hade sina ånglok ersatts med dieselelektriska lok, med processen är nästan komplett med 2000. Under 1960-talet var elektrifierade höghastighetståg järnvägssystem infördes i Japan och senare i vissa andra länder. Andra former av guidade marktransporter utanför de traditionella järnvägs definitioner, såsom monorail eller maglev har prövats, men har sett begränsad användning. Efter nedgång efter andra världskriget på grund av konkurrens från bilar har järnvägstransporter hade en nypremiär under de senaste decennierna på grund av trafikstockningar och stigande bränslepriser, samt regeringar investerar i järnväg som ett sätt att minska CO2-utsläppen i samband med oro Global uppvärmning.

    TOP